recenzeher.eu

Notícies D'Entreteniment Per Als Fans De La Cultura Pop

Una família de dobles

Article

Estar a la corda fluixa és viure; tota la resta està esperant. ” — Karl Wallenda

Els grans et diran que quan arribi el moment no hi ha por. Però Matt Epper té por. No pensava que ho seria. Potser una mica, però no així. Tothom va dir que seria fàcil: la seva germana, el seu oncle, fins i tot la seva àvia. Però mentre es troba a la vora del terrat mirant cap a terra, no pot escoltar cap d'ells cridant perquè salti. Tot el que pot escoltar és el batec del seu propi cor tan ràpid que té la sensació que li podria explotar el pit.

El nen té 10 anys. El seu cabell és ros com el sud de Califòrnia. I ha pensat en aquest moment des que tenia 5 o 6 anys. Però ara que per fi ha arribat, ja no n'està tan segur. Aleshores, de recó de l'ull, veu la seva mare. 'Només salta, Matt! Vinga! No hi ha res! Només treu les cames fora i vola!'



Què diables està passant? Per què una mare li diria al seu propi fill que salti d'un terrat? Quin sentit té això? Però és la seva mare, així que deixa de banda la por, tanca els ulls i salta. El coixinet de seguretat deixa escapar un fort sibilant mentre aterra a l'esquena. Hi ha un somriure de mil watts a la seva cara. S'ha acabat. Ell està segur. I així, el nen de 10 anys s'ha convertit en un Epper.

La mare d'en Matt, l'Eurlyne, és una doble. Els seus oncles i ties també són acrobàcies. Fins i tot la seva àvia és una doble. I si Matt acaba saltant dels terrats per guanyar-se la vida quan sigui gran, ocuparà el seu lloc a la quarta generació d'Eppers a l'empresa familiar.

No és exagerat dir que durant gairebé tant de temps que hi ha hagut pel·lícules en què els vaquers cauen dels cavalls, els cotxes es bolquen o els dolents s'encenen, hi ha hagut Eppers. Segons el millor càlcul de la família, hi ha hagut 15 Eppers que han arriscat el coll a la indústria del cinema des dels anys trenta. Un parell de dotzenes més si compteu amb sogres i cosins. De fet, Steven Spielberg els anomena 'les Wallendas voladores del cinema', en honor a la famosa família alemanya de fils alts. Igual que Daleys a la política de Chicago, o Mannings al futbol professional, el negoci d'acrobàcies és dinàstic. Simplement hi han nascut.

Els Eppers potser no són els dobles més famosos de Hollywood, o els més cridaners, però les seves arrels, sens dubte, són les més profundes. Si mireu un vell western amb Gary Cooper fent una fantàstica desmuntatge d'un cavall, esteu veient un Epper. Quan veus a Janet Leigh sent apunyalada a la dutxa Psicologia , la mà de l'assassí és d'Epper. Kathleen Turner va ser arrossegada per una esllavissada de fang Romançant la pedra ? Un Epper. Aquell autobús es va trencar a la Transformadors pel·lícula? Fes una endevinació salvatge qui estava al volant. Aquest paràgraf podria durar tot el dia.

Es necessita una certa raça de boig per posar la seva vida en joc per uns quants peus de pel·lícula. Guanyar-se la vida assumint grans riscos, posant totes les fitxes en negre, creient que cada acrobàcia funcionarà d'alguna manera, semblaria a la majoria de la gent una forma de bogeria. Però si pregunteu a qualsevol dels Eppers per què ho fa, només s'arronsa d'espatlles i riuen com si fos la primera vegada que es planteja la pregunta. Simplement no fan por. Mai ho he fet. És així de senzill. Els Eppers són la família més sense por de Hollywood.

Des dels primers dies de Buster Keaton i Charlie Chaplin, quan les pel·lícules eren muts i les acrobàcies eren majoritàriament bofetades i bofetades, els dobles s'han referit al que fan com a 'mordasses'. Hi ha mordasses de cavalls, mordasses de cotxes, mordasses de foc. Diguem, per exemple, que un director us va demanar que us treguin un canó en una pel·lícula. Això és un gag de canó (encara que probablement no sigui molt divertit per a la persona del canó). El primer gag de John Epper va ser saltar un cavall per sobre d'un cotxe.

Nascut a Gossau, Suïssa, el 1906, el patriarca del clan d'acrobàcies Epper era membre de la cavalleria suïssa que parlava cinc idiomes. El seu besavi era coronel de l'exèrcit de Napoleó. Epper va arribar a Amèrica el 1926 i finalment va acabar a Califòrnia, on va treballar en una acadèmia d'equitació. Com a negoci secundari, van llogar cavalls als estudis de cinema.

Un dia, mentre feia un lliurament al solar de la MGM, Epper es va trobar amb un director frenètic que necessitava algú per saltar un cavall per sobre d'un Packard. El doble que havia estat contractat havia provat l'acrobàcia, però no va poder fer-ho. Epper es va oferir voluntari i, abans que se n'adonés, estava vestit amb un vestit de vaquer. Va aconseguir el salt a la primera presa i l'estudi li va donar 25 dòlars. Estava enganxat. Era l'època daurada del western, i hi havia molta feina per a un temerari que es sentia còmode a la cadira. Finalment, Epper va començar a doblar per a estrelles com Gary Cooper, Ronald Reagan i Errol Flynn.

John Epper, la seva dona Frances i la seva família en creixement vivien en un ranxo al nord de Hollywood quan la zona estava connectada per camins de terra i tots els patis del darrere tenien estables i un taronger. El cavall de Will Rogers, Trigger, estava estabulat al final del seu carrer. L'Epper va tenir sis fills, tres nens i tres nenes, i aviat van estar corrent pel barri. 'Érem els terrors de Long Ridge Avenue', diu Tony Epper, el més gran dels fills, ara té 70 anys. 'Érem un grup salvatge', afegeix el seu germà Andy, de 63. 'Tots vam muntar a cavall quan teníem 4 anys. o 5. Érem uns nens feliços. I lluitaríem contra qualsevol que ens trobés. Aquesta era la nostra reputació'.

Després de l'escola, els sis nens d'Epper practicaven galopant els cavalls del seu pare al costat de trens en moviment i saltant sobre ells des de les seves montures. Quan es fessin grans, llogaven cotxes a Hertz i s'ensenyaven a conduir acrobàcies. 'Al cap d'un temps es van fer savis amb nosaltres', recorda l'Andy, rient. 'Els pneumàtics no van ser mai els mateixos després que vam acabar amb ells. Practicaríem fent 180 i 360 i derivas d'alta velocitat. Mai ens van arrestar, però al cap d'un temps no llogarien cotxes a més Eppers'.

Tony va ser el primer a seguir el seu pare al negoci. Però aviat l'Andy i la filla mitjana, Jeannie, estaven fent petits papers en pel·lícules com El dia que la Terra es va aturar ; Stephanie, la més jove de les noies, va substituir l'estrella del programa de televisió La meva nena amiga ; i Gary estava fent acrobàcies Rin Tin Tin . Amb el pas dels anys, gairebé no hi havia cap pel·lícula que sortís de Hollywood que no inclogués un Epper als seus crèdits finals. Si entrebleu els ulls amb prou força, veureu un Epper de segona generació caient per l'eix d'un ascensor o penjant d'un helicòpter en clàssics com ara trencar i cremar. El grup salvatge , L'aventura de Posidó , L'infern imponent , Die Hard , i Comando . 'Fa vint anys, no podies entrar a un plató de cinema i no veure'ns cap de nosaltres', diu Jeannie, de 66 anys.

A mesura que els nens d'Epper van créixer i es van establir com uns dels treballadors contractats més fiables i durs de la indústria, van començar a tenir fills d'Epper (set dels quals es convertirien en acrobàcies). La qual cosa no vol dir que els nens d'Epper originals, els terrors de Long Ridge Avenue, s'haguessin calmat. Burt Reynolds, que va començar la seva carrera a Hollywood fent acrobàcies al costat de la llegenda de la indústria Hal Needham, recorda que va anar a un bar d'acrobàcies favorit al nord de Hollywood anomenat Palomino, on se sap que els Eppers van aixecar l'infern.

'Deixa'm que t'expliqui una història', diu Reynolds, amb un somriure divertit. 'En Needham i jo estem asseguts al Palomino i dues noies Epper estan assegudes al bar. I un noi s'acosta cap a ells i en Hal els diu: 'Us aposto cent dòlars que aquest tipus estarà d'esquena en 30 segons'. I 25 segons després, aquell noi va quedar estirat fred a terra. Les noies Epper són més dures que la majoria dels homes del negoci. I els nois ho admetran! Són increïbles.'

Cap Epper ha mort mai fent una acrobàcia de pel·lícula. Els seus cossos poden cruixir com mobles vells de Shaker quan s'aixequen del llit al matí, però mai ningú ha estat assassinat en el compliment del deure. Tot i que les víctimes mortals en el negoci són bastant rares, es pensaria que tenint en compte la quantitat d'Eppers que hi ha allà fora incendiant cotxes a velocitats ridícules, hi hauria unes quantes trucades properes. I tindries raó.

Al costat de la porta principal de la casa de Jeannie Epper a Simi Valley, Califòrnia, hi ha un cartell que diu 'Tots els homes són idiotes i em vaig casar amb el seu rei'. La Jeannie és una besàvia ara i està casada amb un home que és 21 anys més jove que ella. Els seus genolls estan gairebé disparats, però encara és dura com una enclusa. La setmana passada li van pagar per saltar per una finestra de vidre.

Fa un parell d'anys, Jeannie va ser objecte d'un documental anomenat Doble Atreviment . Però una cosa que no s'esmentava a la pel·lícula va ser el moment en què Jeannie gairebé va morir. A finals dels anys 60, Jeannie estava treballant en un programa de televisió anomenat Llançar , un western d'estil Bonanza. Va substituir una jove actriu que se suposava que havia d'agafar una nina mentre estava atrapada en una cabana en flames. Abans de l'escena, el director va dir a Jeannie: 'Fes el que facis, no deixis anar la nina'. La Jeannie va tenir la sensació abans que la casa fos incendiada que alguna cosa no anava bé amb el mordaç. Però era massa tard. Quan la cabina va començar a incendiar-se, les bigues van començar a caure al seu voltant. El foc era per tot arreu. Va quedar atrapada. 'Quan em vaig despertar a l'hospital, em van cremar tots els cabells', diu, 'però encara tenia aquella nina a les mans. Tu també hauries d'haver vist aquella nina. Estava tot fregit. Tots dos érem. ”

Jeannie Epper va fer la seva primera acrobàcia professional als 9 anys: va muntar a cavall pel penya-segat. Ara, 57 anys després, és considerada per molts com la doble doble que hagi viscut mai. A principis d'any, va ser la primera dona a rebre un premi a la trajectòria als Oscars del món de les acrobàcies, els Taurus World Stunt Awards. Just abans d'iniciar l'homenatge, una processó de prop d'un centenar de doblades va pujar a l'escenari. Tots ells deien la seva carrera a Jeannie.

A la dècada dels 70, Jeannie va ser la doble acrobàtica de Lynda Carter a la televisió Dona maravellosa . I durant els anys 80, sempre que veies la Krystle llançant-se a terra en una baralla de gats amb Alexis Dinastia , aquella era Jeannie sota una perruca rossa de Linda Evans. Però no hi ha dubte que la seva acrobàcia més famosa, o parell d'acrobàcies, va arribar mentre rodava el 1984. Romançant la pedra .

A més de substituir a Kathleen Turner durant el famós despreniment de fang de la selva tropical de la pel·lícula, Jeannie es va balancejar sobre una vinya a través d'un congost de 350 peus. Terry Leonard, un dels coordinadors d'acrobàcies de la pel·lícula, recorda el gag com un de particularment poc divertit. 'Mentre estàvem muntant els cables, vam lligar a un arbre. I quan vam fer una prova, l'arbre va sortir de terra perquè havia plogut molt a Mèxic. Es va estavellar al canó. Alguna cosa així us llevarà la confiança força ràpidament. Però Jeannie, només va fer un pas i ho va fer quan va arribar el moment'.

Jeannie, com molts homes i dones que enganyen la mort per guanyar-se la vida, és profundament religiosa. Com diu el vell refrany del camp de batalla: 'No hi ha ateus en un forat de guineus'. Quan es prepara per fer una acrobàcia, es pren un moment per pregar. 'En el que em respecta, sempre que faig una acrobàcia, funcionarà al 150 per cent. Però sóc un cristià nascut de nou i tinc tendència a resar per això, a concentrar-me i després dir: 'Déu, ara et pertany'.

Podríeu pensar que amb totes les trucades properes i les parts del cos trencades que ha tingut al llarg dels anys, una dona com Jeannie no estaria exactament emocionada perquè els seus fills la segueixin al negoci. Però els seus tres fills, Richard, Eurlyne i Kurtis, són dobleurs (com el fill de 23 anys d'Eurlyne, Christopher). 'Probablement ho seguiré fent fins que no pugui caminar més, com la meva mare', diu Kurtis, un ros d'aspecte infantil el currículum inclou saltar de la coberta d'un portaavions a Pearl Harbor . 'Necessita un reemplaçament de genoll, però no ho farà perquè no vol deixar de treballar'.

Tots els germans i germanes de la Jeannie s'han retirat de les acrobàcies. Però hi ha alguna cosa dins d'ella que no hi renunciarà o no hi pot renunciar. 'Alguns nois ja no els agrada posar-me en una posició realment perillosa', diu. 'Et fa mal el teu orgull reconèixer que estàs fent-se gran. He hagut de passar per això els darrers anys. Però encara no estic emocionalment preparat per parar. Els meus veïns pensen que estic boig'.

Ja sigui a través de l'oració, la preparació o simplement la bogeria, els dobleurs estan connectats de manera diferent a persones com tu i jo: les persones que paguen 10 dòlars per veure'ls arrisquen la vida de manera anònima a la pantalla. Tony Epper una vegada va estavellar un avió d'hèlix a l'oceà Pacífic per a una pel·lícula, donant-li la volta com un molinet. Gary una vegada va fer una caiguda alta des de 114 peus. L'Eurlyne ha tingut tres operacions al coll i encara es desperta cada matí i va a treballar. 'Hi ha por? No, no hi ha', diu Needham. 'Ara, he comès errors. M'he trencat 56 ossos al meu cos, i cadascun va ser un error. Però quan fem acrobàcies, no hi ha lloc per a la por'.

De fet, hi ha una cosa a la qual els doblers tenen por, i això és CGI. Per a qualsevol persona del negoci, és una paraula de quatre lletres. Les acrobàcies que abans eren fets en temps real per homes i dones reals que correven un perill real, ara les fan a ordinadors els geeks de F/X digitals. Com a resultat, hi ha menys acrobàcies per fer. A més, el negoci s'està convertint cada cop més en un negoci. 'No hi ha més diversió', es queixa Needham. 'Totes aquestes coses digitals, solia fer aquesta merda de veritat! Odio aquestes coses. Sembla que els agrada als nens petits que juguen als videojocs, però a mi no'.

Alguns acèrrims com Jeannie creuen que sempre hi haurà una demanda de veure els dobles apostant la seva vida per un sou. 'Crec que la gent preferiria veure acrobàcies reals i un risc real en una pel·lícula. Crec que encara tenim aquesta set dels temps dels gladiadors. Si saps que tot serà segur, qui aguantarà la respiració veient una acrobàcia?'

Sens dubte, el negoci mai serà el mateix que fa 20, 30 o 40 anys: els dies de fora de la llei del Far West. Hooper i The Fall Guy , de treballar molt, jugar dur i entrar en baralles de bar al Palomino. Però fins a cert punt, Jeannie té tota la raó. Les pel·lícules sempre necessitaran homes i dones bojos que treballin a l'ombra, fent les coses que els actors tenen por de fer. Els cotxes encara s'hauran de girar. Encara caldrà incendiar la gent. S'hauran de saltar els sostres. Sempre hi haurà acrobàcies. És a dir, sempre hi haurà Eppers sense por de deixar de banda la seva por, tancar els ulls i saltar.