recenzeher.eu

Notícies D'Entreteniment Per Als Fans De La Cultura Pop

La vida de la llegenda de la música Levon Helm

Article

L'últim vals

Mostra més tipus
  • Música
gènere
  • Roca
  • Bandes sonores

En aquesta bona tarda de setembre, hi ha una festa infernal a l'interior d'un graner amagat enmig dels boscos que envolten Woodstock, Nova York. Unes 250 persones es tornen boges veient una banda. Els intèrprets estan ajustats; aquesta nit fins i tot tenen una estrella convidada del món de la televisió, Jimmy Vivino, guitarrista del combo house de Conan O'Brien. Però la majoria de l'audiència està observant el bateria, que resulta ser el nostre amfitrió en aquest anomenat 'Midnight Ramble'. Tot i que és extremadament prim i està clarament al costat equivocat de 60, l'home està colpejant el seu equip de manera funky mentre canta les entranyes amb una sèrie de números de blues-rock. També somriu com algú a qui acaba de donar una segona oportunitat tan gran com pot rebre una persona. Cosa que, pel que fa a Levon Helm, té.

Hi va haver un temps en què Helm era un gran estrella. El 1965, va donar suport a Bob Dylan en la seva primera gira elèctrica. Com a membre de The Band, va ajudar a crear cançons de rock tan importants com 'The Night They Drove Old Dixie Down' i 'The Weight'. Va ser destacat a la dècada de 1978 L'últim vals , que molts consideren la millor pel·lícula de concerts mai feta (encara que no Helm, com aviat descobrirem).

Des de la dissolució de The Band fa 30 anys, però, Helm ha patit una sèrie de calamitats, inclòs el fracàs de la seva carrera en solitari i la mort de dos companys de banda. Aleshores, fa uns anys, al baterista li van diagnosticar càncer de gola. Va sobreviure, però la malaltia el va deixar sense poder cantar ni pagar les seves factures. En resum, l'home de 67 anys té la sort de tocar la bateria aquesta nit al seu complex d'estudis, i molt menys a una multitud de fans exhaurits que paguen 150 dòlars per cap. El fet que també canti, de manera meravellosa, és ni més ni menys que un miracle.



Van ser els problemes financers d'Helm els que van fer que el 2003 realitzés la seva primera Midnight Ramble, després que es va adonar que estava en perill de ser expulsat de la bonica propietat que ha estat la llar d'ell i de la seva dona, Sandy, des del difunt '. anys 70.

'Estava enmig d'una de les meves fallides', diu Helm a EW una setmana després del Ramble. 'La meva idea era passar-m'ho bé abans de marxar i convidar tants amics meus com pogués. Ho vam fer i vam pensar: què dimonis, també podríem veure si no en podem pagar una hipoteca. Així que vam començar a vendre entrades'.

Helm es troba al costat d'un llac a la seva terra. A sota nostre, els seus dos estimats gossos, Muddy i Lucy, xoquen a l'aigua. El bateria no podria semblar més satisfet. De fet, malgrat totes les coses terribles que li han passat, Helm sembla un fill feliç d'una pistola.

'Cal aprendre a veure el costat alegre de les coses', diu amb un somriure. “Si no tens una actitud positiva i una mica de música per fregar el mal, et donaràs una úlcera o un infart. O', afegeix, i ara amb prou feines pot treure les paraules abans d'esclatar de riure, 'per fi torna-se completament boig i mata a dues o tres persones i a tu mateix en el procés!'

El 30 d'octubre, Levon Helm va llançar el seu primer àlbum d'estudi en solitari en 25 anys, una col·lecció arrelada de portades titulada Agricultor de brutícia . Helm va créixer en una granja de cotó a prop de Turkey Scratch, Ark. 'Si el graner d'un home es cremava, teníeu un graner', diu. 'Si tothom hi va participar, ho podríeu fer en un parell de dies'. No obstant això, la vida agrícola mai va atreure a Helm. 'Ni una mica!' ell riu. 'Volia ser D.J. Fontana.” Fontana va ser el bateria d'Elvis Presley, a qui Helm va veure per primera vegada en un espectacle de 1955. 'Home, era rock & roll!' ell recorda. 'Asseure a la bateria amb una banda molt bona, això semblava ser el millor, el més divertit'.

Aviat Helm, un estudiant de secundària, tocava la bateria darrere del cantant de rockabilly Ronnie Hawkins. Per al seu primer concert, a Helm se li va pagar una quantitat gens menyspreable de 15 dòlars. Hawkins li va dir que només eren 'diners d'hamburguesa'; En poc temps, va dir, serien 'pets' a través de la seda. Tot i que el seu temps amb Ronnie Hawkins i els Hawks no li va aconseguir exactament a Helm l'efectiu per a calaixos elegants, durant els propers anys, va adquirir una gran experiència (musical i no) fent gires pels Estats Units i el Canadà.

'Aquell nen va ser dotat des del primer dia', recorda Hawkins, de 72 anys. 'Acabo de posar a Levon al capdavant. Ell era el líder de la banda. Té un estil increïble. Simplement és funky.'

La percepció comuna de The Band és que eren tipus de muso poc interessats en la disbauxa del rock & roll. Això és un quart de veritat, en el millor dels casos. Ronnie Hawkins diu: 'Levon té un cromosoma addicional o alguna cosa així. Samson no podria haver fotut tantes noies en un dia. Helm somriu amb astucia: 'Sempre estàvem disposats a fer l'amor i no la guerra'.

A Helm es van unir aviat als Hawks quatre músics canadencs amb els quals finalment formaria The Band. El primer que va arribar va ser un meitat jueu, meitat: un prodigi de la guitarra nativa nord-americana anomenat Robbie Robertson. El van seguir el mag de l'orgue Garth Hudson, el baixista Rick Danko i el cantant i teclista Richard Manuel, aquest últim, una figura tan tràgica com les apassionades balades que eren la seva especialitat vocal.

'Levon em va portar sota la seva ala sud', diu Robertson. 'Era aquesta peça de música caminant i parlant. Ens vam convertir en socis del crim'.

'Levon i Robbie eren bessons siamesos', recorda Hawkins. 'Vaig pensar que serien un altre McCartney-Lennon'.

El 1964, la banda es va separar de Hawkins i va començar a actuar com a Levon and the Hawks. L'any següent, Helm i Robertson van recolzar Bob Dylan al Hollywood Bowl després de ser recomanats per un músic amic del cantautor. Dylan acabava de ser esbroncat pels fans del folk per 'fer-se elèctric' al Festival de Newport, i va tornar a ser espantat al Bowl. No obstant això, el gerent de Dylan, Albert Grossman, va preguntar a Helm si ell i Robertson seguirien amb el seu artista. La resposta de Helm? 'Agafeu-nos a tots, o no preneu ningú'. Dylan els va agafar tots.

Una història de portada de la revista TIME de 1970 sobre The Band descriuria la fusió de les cançons de Dylan i la perfecció musical de The Band com 'en certa manera, el moment més decisiu de la història del rock'. Però el 1965, el públic no estava impressionat. 'El fet d'esbroncar no es va barrejar gaire bé', diu Helm, que va abandonar la gira de Dylan per convertir-se en... un mariner de barca al golf de Mèxic.

Dos anys més tard, els seus excompanys van signar amb Capitol i van convèncer a Helm perquè s'unís a ells al pintoresc Woodstock. Va ser allà, a casa del grup, sobrenomenat 'Big Pink', on el quintet es va posar a treballar en la música que es convertiria en els dos primers àlbums de The Band, el de 1968. Música de Big Pink i 1969 La banda . Tots dos conjunts van presumir d'estructures de cançons ajustades i d'un ambient gairebé antic que devia molt a les arrels del sud de Helm. 'Vam girar a l'esquerra lluny del moviment de la psicodèlia', diu Helm.

Els àlbums van ser rebuts amb èxtasi per la crítica. Eric Clapton i George Harrison van visitar The Band a Woodstock, i la seva música va resultar 'molt influent' en una cantant desconeguda aleshores anomenada Emmylou Harris. 'Potser són la banda més original que ha sortit d'Amèrica del Nord', diu la llegenda del país, que ha col·laborat repetidament amb Helm. 'Levon és un original americà. És divertit, el meu bateria preferit també és un dels meus cantants preferits'.

La banda va canviar un milió de còpies, en part gràcies a l'èxit cantat per Helm 'Up On Cripple Creek', que va aportar una riquesa inesperada a aquest quintet. I com passa amb tantes històries de rock & roll clàssic, allà va ser on van començar els problemes.

Amb els diners va venir la tensió, alguns fracassos crítics —els àlbums posteriors de The Band mai van coincidir amb la qualitat de cinc estrelles dels seus dos primers llançaments— i una bacanalització cada cop més creixent i alimentada amb drogues. 'Va passar de l'experimentació divertida i molt senzilla a coses hardcore', diu Robertson. 'Va ser com si algú moriria aquí en qualsevol moment. Estàvem molt preocupats per Richard Manuel. Però tots estàvem implicats fins a cert punt'. Robertson diu que The Band va decidir que havien de salvar-se sortint de la carretera i el 25 de novembre de 1976 es van 'jubilar' amb un últim espectacle ple d'estrelles conegut com The Last Waltz.

Tres dècades després, el que realment s'enganxa a Helm sobre la gran reverència de The Band és la pel·lícula de l'esdeveniment produïda per Robertson i dirigida per Martin Scorsese. Helm creu que la pel·lícula és un aparador per al guitarrista, no per a The Band. 'No és el que és o va ser The Band', escup Helm. 'Vam tenir un cantant principal que es deia Richard Manuel. I, si creus L'últim vals , ell és l'borratxo que apareix a la meitat durant uns dos minuts'. Si en Helm exagera, és cert que Manuel passa poc temps a la pantalla. 'En Richard estava en mal estat', sospira Robertson. 'Hem fet el millor que vam poder'.

Després de l'estrena de L'últim vals , la formació clàssica de Band mai tornaria a publicar un altre àlbum. Levon i Robbie, una vegada tan propers com els bessons siamesos, ara estaven separats, i la ruptura finalment resultaria permanent. 'No ho recordo', diu Helm, quan se li va preguntar sobre l'última vegada que va parlar amb Robertson. ” No es pot recorda.”

'Ho entenc', diu Robertson sobre la ira d'Helm. 'Quan et passa s..., intentes pensar en algú a qui culpar-ne. No tinc cap problema [amb Levon]. Em sento completament honrat d'haver tocat música amb ell tots aquests anys'.

Helm no només es va esvair després de la ruptura de The Band. L'any 1977 es va estrenar Levon Helm i el RCO All-Stars , un àlbum amb lluminàries com Dr. John, Paul Butterfield, Booker T. Jones i Danko i Robertson. Però l'àlbum només va assolir el número 142 a les llistes de vendes, un senyal precoç i precís que la seva carrera en solitari mai no arribaria a les altures de la banda. Un parell d'anys més tard, va fer un desviament força notable cap a l'actuació, començant per la seva aclamada actuació com el pare de Loretta Lynn a la pel·lícula biogràfica dels anys vuitanta. Filla de la minera del carbó . Helm va ser suggerit per al paper per una de les seves estrelles i un amic de The Band, Tommy Lee Jones, que va ser mentor de l'actor primerenc. 'Va ser fàcil dir:' Levon, la teva veu ja és un gran instrument', recorda Jones. ”’I tu tens ritme, amic, tu tens ritme! Per tant, l'únic que necessites pensar és on es troba aquesta càmera.’ Va aprendre molt ràpidament. Va ser meravellós a la pel·lícula, oi? Helm també va tenir un paper a l'any 1983 Les coses correctes com a amic del pilot de proves Chuck Yeager, l'home que primer va trencar la barrera del so i que també, durant la producció, va sorprendre a Helm fumant un porro. 'Ah, general Yeager!' diu Helm, rient pel record. 'Noi, quin honor va ser estar al seu voltant i escoltar les seves històries'.

El 1983, The Band es va tornar a formar sense Robbie Robertson. Per a Helm, va representar una altra oportunitat de fer l'única cosa que realment va voler a la vida: 'seure a la bateria amb una banda molt bona'. Però per als músics que havien participat en 'el moment més decisiu de la història del rock', fer gires com un acte més antic podria ser desmoralitzador. Després d'un espectacle a Winter Park, Florida, el 4 de març de 1986, Richard Manuel, de 42 anys, es va penjar de la barra de dutxa de l'habitació del motel. La banda va continuar lluitant però finalment es va dissoldre el 1998. L'any següent, Rick Danko va morir d'un atac de cor; només tenia 56 anys. 'En Richard i en Rick eren uns grans', xiuxiueja Helm. 'Déu els beneeixi. Per això jo i el Últim vals no et portes bé. No els honra de la manera correcta'.

En el moment de la mort de Danko, Helm havia desenvolupat problemes de salut seriosos. El 1996, es va adonar que la seva veu s'estava tornant esgarrifosa. Poc després va arribar el diagnòstic que ningú, i menys un cantant, vol escoltar mai: càncer de gola. La cirurgia i un curs de tractaments de radiació, 28 en total, li van salvar la vida. Però durant anys no sabia cantar. 'Em vaig alegrar de no estar morint!' diu Helm. 'I el 2001 i el 2002, de tant en tant passava un bon dia i cantava una mica per a mi mateix, i em pensava que em semblava bé'.

A més d'evitar problemes financers, els Midnight Rambles van permetre a Helm posar a prova la seva recuperació de la veu davant un públic amable, de vegades al costat de convidats famosos com Elvis Costello i Nick Lowe. 'Va ser una gran experiència', diu Emmylou Harris, que va interpretar un Ramble el desembre de 2005. 'La intimitat i l'entorn. Però el millor va ser el fet que Levon hi era, cantant i tocant la bateria com un déu. Molts de nosaltres pensàvem que el perdríem'.

Avui, en una conversa, Helm pot semblar preocupant-se de vegades ronc, però diu que la seva veu ha tornat a més de la meitat del que era. I sona molt bé Agricultor de brutícia , que barreja cançons relativament noves, com ara 'The Mountain' de 1999 de Steve Earle, amb una sèrie de cançons que els van ensenyar els seus pares. Helm també gaudeix d'un renaixement de Tinseltown. Va fer un cameo en l'accionista de Mark Wahlberg d'enguany Tirador , robant la pel·lícula a l'antic senyor de Funky Bunch. Mentrestant, l'antic amic de Helm, Tommy Lee Jones, el va presentar al seu debut com a director a la pantalla gran el 2005, The Three Burials of Melquiades Estrada , i la parella també apareixerà junts al thriller de la primavera vinent A la boira elèctrica . 'Encarna el fantasma del general John Bell Hood, cavalleria de Texas', diu Jones. 'Aporta un aire d'autenticitat a tot el que fa'.

Helm admet que 'encara no està assegut al cim del món', en termes financers. Però sembla que encara es quedarà una estona a Woodstock, la bellesa rural del qual i els valors d'un poble petit li recorden l'Arkansas de la seva joventut. 'Woodstock realment no ha canviat', diu, mirant el llac cap al bosc més enllà. 'Aquesta és una de les coses que agraeixo d'això. Encara sembla i actua com ell mateix. No vol ser una altra cosa'.

I per un moment és difícil saber si Helm parla del lloc on ha fet la seva llar, o de si mateix.

L'últim vals
tipus
  • Música
gènere
  • Roca
  • Bandes sonores